La Chilkoot Trail : sur les traces des chercheurs d’or

Ça y est, c’est vrai! Nos permis sont réservés pour la Chilkoot Trail (en bon françaisle sentier de la piste-Chilkoot)! Nous allons donc faire la randonnée en août 2018! Ce n’est plus qu’un projet qui flotte dans l’air, on va le faire pour de vrai cette année! (Pour ceux qui se souviennent, je devais la faire à l’été 2016… puis le jour du départ, le sentier a été fermé en raison d’un ours qui est entré dans une cabane et a tout mangé la nourriture des gardes forestiers…!)

Enfin, cette fois-ci c’est la bonne! Vous pourrez suivre ici les différentes étapes, de la préparation à la randonnée, jusqu’au retour en train à Carcross!

La Chilkoot Trail : une randonnée mythique

La Chilkoot Trail fait partie intégrante de l’histoire du territoire du Yukon. Elle commence à Dyea, en Alaska, et se termine à Bennett City, du côté canadien, et peut durer de 3 à 5 jours. Elle retrace une portion du chemin parcouru par les chercheurs d’or venus pour la plupart de la côte ouest américaine pour essayer de faire fortune dans le Nord pendant la ruée vers l’or du Klondike de 1896-1899. On connaît le reste de l’histoire…

photo : MacBride Museum #3626
photo : MacBride Museum #3626

Traversant les montagnes et le fameux col Chilkoot, c’était loin d’être le chemin le plus facile. Mais pour les pionniers, il s’agissait du moyen le plus court et le plus économique de se rapprocher de leur rêve. À la station de pesée ( les « Scales »), les pionniers devaient démontrer qu’ils avaient assez de vivres pour subsister pendant une année pour pouvoir être admis du côté canadien.

Aujourd’hui, le sentier de 53 km est de plus en plus populaire auprès des amateurs de plein air et est devenue une des plus célèbres pistes historiques d’Amérique du Nord.

Le défi

Si elle ne mesure que 53 km, la randonnée présente tout de même quelques difficultés. Elle est située en terrain rocheux, escarpé et avalancheux. Et quiconque a déjà visité le cimetière de Dyea sait que le risque d’avalanches n’est pas qu’un mythe…

Les nombreux dénivelés font en sorte que plusieurs heures de marche peuvent permettre de ne franchir que quelques kilomètres à peine. Par exemple, la traversée du col Chilkoot (dénivelé : 1067 m), ne mesure que 12,7 km de long, mais peut prendre jusqu’à 12 heures. Et il faut partir tôt le matin (avant 6 h) de Sheep Camp, au pied du Col, pour éviter de se faire enfouir par une avalanche.

C’est pourquoi la plupart des gens font la randonnée en 3 à 5 jours, même si c’est seulement, au total, 53 km. Ajoutez à cela le poids du sac à dos, et vous obtenez une randonnée plutôt exigeante.

L’entraînement

Je suis une grande amatrice de randonnée, mais je suis plutôt habituée à faire des randonnées d’une journée avec un sac léger. Une bonne façon de s’entraîner est de faire une randonnée par semaine avec poids sur les épaules. (Maintenant, si la neige peut fondre!)

Avec un gros sac, même la plus petite randonnée peut devenir sérieuse. J’espère avoir le temps de m’entraîner un peu avant le départ!

La préparation

Pour se préparer, on peut commencer par consulter le site Web de Parcs Canada. Pour faire la randonnée, il est impératif d’avoir un permis. On doit réserver le permis auprès de Parcs Canada, par téléphone. Il coûte 73$, tout inclus dont les frais de réservation.

Avant de téléphoner pour réserver, il faut décider à l’avance des terrains de camping où l’on passera chacune des nuits sur la piste.

Réservez tôt! En avril 2016, les mois de juillet et août étaient déjà remplis au complet, ce qui nous a forcé à revoir nos dates. (Pas cette année, j’ai appelé le jour où les réservations ouvraient! Héhé!)

Ensuite, on doit récupérer le permis le matin même du départ ou le jour précédent, à Skagway.

Crédit : Parcs Canada

Dans notre cas, nous ferons la randonnée en 4 jours. Voici le plan :

  • Jour 1 : départ et nuit à Sheep Camp

  • Jour 2 : Col Chilkoot (de Sheep Camp à Happy Camp)

  • Jour 3 : De Happy Camp à Bare Loon Lake

  • Jour 4 : de Bare Loon Lake à Benett (départ en train vers Carcross).

Nous aurions facilement pu le faire en 3 jours et partir de Happy Camp, jusqu’à Bennett la dernière journée. Le problème est que le train pour retourner à Carcross décolle à 11 h du matin. Nous avons donc étalé les derniers 13 km sur 2 jours de manière à arriver à temps pour le départ du train.

Équipement

J’ai comme objectif de tout faire entrer dans mon sac de 35 L. Dans cet article, je vous parle de la préparation physique et de l’équipement pour la Chilkoot.

Bien entendu, je relaterai l’aventure ici à mon retour! Je pense même à en faire un petit vidéo.

Plus que quelques mois avant le départ… j’ai hâte!

Les réservations de permis sont ouvertes depuis le 17 janvier 2018. Tous les détails de réservation se trouvent sur le site de Parcs Canada.

Et vous, avez-vous déjà fait la Chilkoot Trail? Si oui, avez-vous des conseils? Racontez-moi votre expérience!

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