La Chilkoot Trail : sur les traces des chercheurs d’or

Ça y est, c’est vrai! Nos permis sont réservés pour la Chilkoot Trail (en bon françaisle sentier de la piste-Chilkoot)! Nous allons donc faire la randonnée de 24 au 28 juin 2016, soit en plein solstice! Ce n’est plus qu’un projet qui flotte dans l’air, on va le faire pour de vrai cette année! Enfin! Et vous pourrez suivre ici les différentes étapes, de la préparation à la randonnée, jusqu’au retour en train jusqu’à Carcross! Ça va être fou!

La Chilkoot Trail : une randonnée mythique

La Chilkoot Trail fait partie intégrante de l’histoire du territoire du Yukon. Elle commence à Dyea, en Alaska, et se termine à Bennett City, du côté canadien, et peut durer de 3 à 5 jours. Elle retrace une portion du chemin parcouru par les chercheurs d’or venus pour la plupart de la côte ouest américaine pour essayer de faire fortune dans le Nord pendant la ruée vers l’or du Klondike de 1896-1899. On connaît le reste de l’histoire…

photo : MacBride Museum #3626
photo : MacBride Museum #3626

Traversant les montagnes et le fameux col Chilkoot, c’était loin d’être le chemin le plus facile. Mais pour les pionniers, il s’agissait du moyen le plus court et le plus économique de se rapprocher de leur rêve. À la station de pesée ( les « Scales »), les pionniers devaient démontrer qu’ils avaient assez de vivres pour subsister pendant une année pour pouvoir être admis du côté canadien.

Aujourd’hui, le sentier de 53 km est de plus en plus populaire auprès des amateurs de plein air et est devenue une des plus célèbres pistes historiques d’Amérique du Nord.

Le défi

Si elle ne mesure que 53 km, la randonnée présente tout de même quelques difficultés. Elle est située en terrain rocheux, escarpé et avalancheux. Et quiconque a déjà visité le cimetière de Dyea sait que le risque d’avalanches n’est pas un mythe… 😉

Le cimetière de Dyea, où la plupart des tombes sont celles de chercheurs d'or ensevelis par la grande avalanche du 3 avril 1898.
Le cimetière de Dyea, où la plupart des tombes sont celles de chercheurs d’or ensevelis par la grande avalanche du 3 avril 1898.

Les nombreux dénivelés font en sorte que plusieurs heures de marche peuvent permettre de ne franchir que quelques kilomètres à peine. Par exemple, la traversée du col Chilkoot, soit 12,7 km, peut prendre jusqu’à 12 heures. Et il faut partir tôt le matin (avant 6h) de Sheep Camp, pour éviter le risque d’avalanche. C’est pourquoi la plupart des gens font la randonnée en 3 à 5 jours, même si c’est seulement, au total, 53 km. Ajoutez à cela le poids du sac à dos, et vous obtenez une randonnée plutôt exigeante.

L’entraînement

Je suis une grande amatrice de randonnée, mais, entre vous et moi, je ne suis pas non plus la personne ayant le meilleur cardio du monde. Je suis également habituée à faire des randonnées d’une journée la plupart du temps, avec un sac léger. J’ai donc décidé de prendre l’entraînement au sérieux (enfin, plus ou moins). En plus de mes activités régulières, j’ai pris la résolution de faire une randonnée par semaine avec poids sur les épaules. J’en suis déjà à ma quatrième semaine!

Mon constat : c’est fou comme avec un gros sac, même la plus petite randonnée peut vous rendre « racké » pour plusieurs jours. Par exemple après notre randonnée de la semaine dernière dans Kluane, qui était seulement de 10 km aller-retour, j’ai eu mal au bas du dos pendant 2 jours après. Mais bon. Pain is weakness leaving the body, comme dirait l’autre.

Je n’ai pas particulièrement remarqué d’amélioration, mais je n’ai pas non porté particulièrement attention… À suivre!

La préparation

Pour se préparer, on peut commencer par consulter le site Web de Parcs Canada. Pour faire la randonnée, il est impératif d’avoir un permis. On doit réserver le permis auprès de Parcs Canada, par téléphone. Il coûte 66,10$ (incluant les frais de réservation). Il faut décider à l’avance des terrains de camping où l’on passera chacune des nuits sur la piste. Réservez tôt! En avril 2016, les mois de juillet et août étaient déjà remplis, ce qui nous a forcé à revoir nos dates. Ensuite, on doit récupérer le permis le matin même du départ ou le jour précédent, à Skagway.

Dénivelé et emplacements de camping (© Parcs Canada)
Dénivelé et emplacements de camping (© Parcs Canada)

J’ai comme objectif de tout faire entrer dans mon sac de 35 L. Je ne sais pas si ça va fonctionner. On verra bien! Au fur et à mesure que la préparation avancera, je vous tiendrai au courant.

Bien entendu, je relaterai l’aventure ici à mon retour! Je pense même à en faire un petit vidéo.

Plus que deux mois avant le départ… j’ai hâte!

Et vous, avez-vous déjà fait la Chilkoot Trail? Si oui, avez-vous des conseils? Racontez-moi votre expérience!

Vous êtes sur Pinterest? Épinglez-moi!

LA CHILKOOT TRAIL.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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