Une nuit dans un ryokan : l’hospitalité japonaise à son meilleur

Qui dit Japon dit dépaysement, bouffe à se rouler par terre et gens civilisés. Très civilisés.

La culture japonaise intrigue, et les Japonais, si polis et si courtois, peuvent être considérés comme étant durs d’approche. Ce n’est toutefois pas mon expérience personnelle. Au contraire, je crois que les Canadiens ont beaucoup en commun avec les Japonais (excepté la notion d’espace). Tout comme chez nous, le mot « sumimasen » (excusez-moi) revient souvent…

Lors d’un premier voyage au Japon, on est curieux et on veut tout essayer. C’est normal, le Japon est reconnu pour ses innovations technologiques imaginatives et ses projets insolites. Le milieu de l’hébergement ne fait pas exception à la règle. Des hôtels capsules aux « love hotels » en passant par les chambres d’hôtels thématiques (une nuit dans une chambre Hello Kitty, quelqu’un?), les choix sont variés. Or, ces hôtels insolites ne sont pas à la portée de toutes les bourses.

Les ryokans, même s’ils ne sont pas l’option la plus abordable, ont l’avantage d’offrir une expérience plus authentique. Passer la nuit dans une auberge traditionnelle fait voir un pan de la culture japonaise auquel on n’a pas spontanément accès en tant que touriste, si l’on s’en tient aux habituelles auberges de jeunesse ou aux hôtels. Le Japon est reconnu pour son hospitalité légendaire et passer la nuit dans un ryokan est la meilleure façon de la vivre!

L'hospitalité japonaise : à notre arrivée, du thé et de petits biscuits nous attendait dans la chambre
L’hospitalité japonaise : à notre arrivée, du thé et de petits biscuits nous attendait dans la chambre

Deux traditions dans une

Malgré notre budget limité, nous avons choisi de passer la nuit dans un ryokan plutôt que dans une auberge de jeunesse lors de notre passage dans la petite ville de Yudanaka, située à environ une heure de Nagano. Celui que nous avons choisi (Yudanaka Seifu-so hotel) possède son propre onsen (bain thermal) privé. Le bâtiment date de l’ère Meiji et a ouvert ses portes en 1890. C’était l’occasion rêvée pour nous de vivre deux expériences traditionnelles en une.

Évidemment, la chambre est dépourvue de lit. On dort sur de minces matelas posés sur des tatamis, ensevelis sous les couvertures. Les hôtes, tous des membres d’une même famille, sont aux petits oignons avec nous. À notre arrivée, du thé, des petits biscuits et un pot d’eau chaude nous attendent sur une table basse. Charmant! Quant au onsen, il n’était pas très achalandé lors de notre passage. Tant mieux pour nous! Avis aux pudiques : il faut retirer TOUS ses vêtements avant d’entrer dans le onsen. C’est la tradition… D’où l’avantage d’avoir accès à un onsen privé! Quoi de mieux pour un après-ski qu’une petite saucette dans les sources d’eau chaude naturelles?

Au Japon, les onsen ne servent pas uniquement à se relaxer. C’est une manière de garder la santé et de nettoyer autant le corps que l’esprit. Et comme il y a des règles de conduite pour presque tout au Japon, voici quoi faire et ne pas faire pour éviter de se mettre dans une situation embarrassante.

Guide de conduite pour une trempette au onsen

À faire :

  • Enlever ses souliers à l’entrée
  • Enlever tous ses vêtements
  • Se laver avant d’entrer dans le onsen
  • Respecter les sections pour chaque sexe (la plupart des bains ne sont pas mixtes)
  • Être discret
  • Entrer doucement dans l’eau

À ne pas faire :

  • Se laver dans le onsen
  • Prendre des photos ou vidéos
  • Boire de l’alcool dans le onsen
  • Fréquenter un onsen public si vous avez des tatouages
  • Fixer ou observer les gens
  • Fumer
Le onsen extérieur du Yudanaka Seifuso Hotel
Le onsen extérieur du Yudanaka Seifuso Hotel

Infos :

Il y a des ryokan et des onsen un peu partout au Japon, mais nous sommes allés au Yudanaka Seifuso (www.yudanaka-seifuso.com; à partir de 131 $ la nuit)


S’y rendre :
De Nagano, il faut prendre le train jusqu’à Yudanaka (environ 40 minutes sur la ligne Nagano Dentetsu). L’auberge est à quelques pas de la station Yudanaka. C’est un excellent camp de base pour aller visiter le Snow Monkey Park!

Alors, ça vous donne envie de l’essayer?

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Ryokan_pin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Cet article est paru dans l’Aurore boréale du 9 mai 2016.

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